Miedo al contagio y salud mental sacudida: como es la rutina de un carcelero en Brasil

Encuesta revela que 73,7% del personal penitenciario brasileño tuvo el psicológico afectado por la pandemia 

Por Lauriane Agnolin**

En 12 de enero de 2019, Roberto* era uno de los siete carceleros asignados a la guardia nocturna en la Prisión Regional Passo Fundo (PRPF), ubicada en el extremo sur de Brasil. Acostumbrado a largas jornadas dentro del tercer complejo carcelario más grande de Rio Grande do Sul, el agente de mediana estatura y músculos fortalecidos estaba en la mitad de la jornada laboral cuando escuchó una explosión afuera. Pasadas las 4 de la mañana, dos sospechosos irrumpieron por la verja de hierro de la prisión para escapar 17 presos de la galería C que cumplían condena por asesinato, conspiración y posesión ilegal de arma. Los disparos calibre 12, uno de los elementos obligatorios en el uniforme negro de la Superintendencia de Servicios Penitenciarios (Susepe), no fueron suficientes para evitar una de las mayores fugas masivas de la prisión construida hace cuatro décadas en un terreno que da en una cuadra, en el barrio de São Luiz Gonzaga.

Vídeo: Cámaras de Seguridad del Presídio Regional de Passo Fundo/Susepe

El episodio fue uno de esos momentos en que él, un carcelero experimentado y en la última fila de la clase, pensó en abandonar la profesión elegida hace 12 años cuando decidió cambiar de carrera como soldado en la Comisaría de Policía de la provincia para hacer la prueba de ingreso a Susepe. “El coronel me aconsejó. Dije que ganaría mejor”, dice. Los más de 400 años de sentencia que subieron en el techo de la casa prisional aprovechando el punto ciego del sistema de video vigilancia y aceleró por la calle lateral, mientras la camioneta S-10 se quedó atascada en ese montón de hierro retorcido, le costaron el puesto al director de PRPF, vicepresidente y jefe de seguridad. “Estuvo muy bien planeado por la pandilla”, interrumpe el agente, quien hace un punto de resaltar el impedimento de los criminales para entrar a dar libertad a sus compinches. 

Tras esta fuga, unos cinco compañeros pidieron irse por problemas psicológicos. Todos nos acusaron de ponérselo fácil. Nos avergonzaba decir que éramos sirvientes o dejar el trabajo en uniforme.

Unos días antes, según dijo, dos compañeros de servicio estaban a punta de pistola, apuntados por un detenido en el patio de la prisión. Luizão* y Cláudio*, quienes conocen hasta el origen de las infiltraciones en la casa de la prisión dada la experiencia en los pasillos húmedos de la cárcel, inmovilizaron al descompensado que los amenazaba hasta que le quitó el arma. Esto sucedió unos meses antes a una de nuestras últimas reuniones, en un viernes lluvioso de octubre del año pasado, cuándo el agente ni siquiera se acercó a la figura familiar que encontramos a nuestra espera y reconocemos, primero por los sospechosos ojos castaños oscuro que autorizaron, en la ventana estrecha, nuestro ingreso al Regional mediante identificación, luego por el apuro de las primeras horas en el movimiento de los presos. 

Ahora en casa, con zapatillas y ya no con ese par de botas pesadas, Roberto aprovechó los raros descansos que recibe cada turno de 25 horas, para hablar de sí mismo y de sus compañeros. El día de un guardia de prisión reserva una hora extra en el reloj. No en vano, su trabajo y el de los otros 3.176 servidores públicos que se encuentran haciendo la custodia en las cárceles de Rio Grande do Sul y de los otros 59 mil que hacen la seguridad penitenciaria en todo el país es el tercero más peligroso del mundo, según señala la Organización Internacional del Trabajo (OIT). “Damos la llamada y hacemos la conferencia con los compañeros que se están haciendo cargo”, explica. 

El escenario de emergencia sanitaria ha agravado aún más esta situación. En la última conversación que tuvimos, en noviembre de este año, el policía criminal esperaba afligido el resultado de la serología realizada para confirmar o descartar una infección por Sars-CoV-2. “Espero que sea negativo”, confió por mensaje. 

Al igual que Roberto, el 73,7% del personal penitenciario de Brasil informó que su salud mental se vio afectada por la pandemia del covid-19 y que el apoyo institucional para enfrentar estas emociones llegó al 5,1% de ellos. En la percepción del 82,2% de los funcionarios de prisiones, las tensiones entre los presos aumentaron tras las medidas para contener la propagación del virus en las cárceles sobrepobladas del país, según la encuesta “Pandemia de Covid-19 e os Agentes Prisionais e Policiais Penais no Brasil«, realizada entre los meses de junio y julio, y divulgada en agosto. 

El miedo a infectarse, denunciado por el agente, acompaña el temor de sus otros compañeros de trabajo. La propagación del coronavirus dentro de las cárceles sería desastrosa para la salud pública brasileña. Esto se debe a que la insalubridad va de la mano con el hecho de que las cárceles del país albergan más presos de lo que pueden manejar y esto se refleja, a diario, en hombres y mujeres encerrados en celdas pequeñas, mal ventiladas y durmiendo en el piso o hamacas improvisadas que cuelgan de los extremos de las paredes grises. 

“Hemos visto un aumento en el número de presos contaminados, presos que ya han muerto y policías penales en estas dos situaciones. La mayoría (87%) de los funcionarios penitenciarios dijeron que conocían a un compañero de trabajo que fue diagnosticado con covid-19 y el 67,8% conocía a un preso que contrajo la enfermedad. Esto muestra que probablemente también tengamos un gran subregistro de datos de contagio en el sistema penitenciario”, dijo una de las coordinadoras de la investigación, Gabriela Lotta, en una entrevista con el portal estatal de noticias Agência Brasil. 

La vida tal como es

Tan pronto se cierra la cortina de hierro, se siente como si un agujero de hormigón se lo tragara. Las barras, una tras otra, sin embargo, se aseguran de recordar exactamente el lugar al que estamos caminando. El olor a comida, en enormes palanganas en el suelo, y la ropa colgada como se puede, y quién sabe cuando lavada, en las ventanas enjauladas anticipa la figura de los carceleros. “Allá atrás”, apunta Roberto, “ahí está la escoria de la sociedad. Ladrones, asesinos, violadores. Todo lo que no encaja allá o que la sociedad no tolera dentro de los estándares se envía aquí”, observa. 

La máquina escáner, estratégicamente colocada para evitar el ingreso de materiales considerados prohibidos o ilegales dentro del sistema penitenciario, es una barrera adicional para que esos dos internos, vestidos de naranja de la cabeza a los pies, pasen con una tabla de madera hasta perderse en esos pasillos. Aproximadamente a esa hora de la mañana, los 25 carceleros apostados en la cárcel regional ya abrieron la cerradura de la galería A y, nombre por nombre, permitió a más de 50 presos ir a tomar el sol en el patio por una hora. 

Mientras los detenidos caminan afuera, los servidores de la Susepe ingresan a las celdas para la revista general. Nada escapa al detalle. Entrada de túnel, drogas, celular, armas metálicas e incluso armas de fuego. Todo lo que se encuentre fuera de la normalidad para la cadena se retiene por el término disciplinario interno. “En 2012, si no me equivoco, cavaron un túnel de más de 80 metros. Perfecto. Solo nos enteramos porque otro preso nos lo dijo”, recuerda el agente. La tierra removida fue empaquetada en la ropa y colocada dentro del túnel ya abierto. 

La cárcel, por cierto, no es un lugar de silencio, especialmente al amanecer. “Los detenidos son como un niño. Cuando no hay ruido es porque está haciendo alguna cosa”, continúa Roberto, quien a los 34 años regresó a su ciudad natal para trabajar en el complejo carcelario que alberga a 721 presosLa capacidad máxima es de 307 reclusos. Hay más de diez presos, ya sea con sentencia condenatoria ya decretada o en cumplimiento de prisión preventiva, a cargo de cada agente. “Tenemos que estar alerta todo el tiempo porque hay detenidos que necesitan ir a la enfermería, a la protección social. Hay una escolta para el jurado. Entrada de camión de suministros, abogados, escribanos. Todo el día. Todos los días”, informa. Los martes y viernes el trabajo crece más que la propia población carcelaria. Es día de visita en el Regional. 

Foto: Lauriane Agnolin

Vestir el uniforme en este ambiente que está a punto de derrumbarse con cada nuevo desacuerdo entre los detenidos refleja, sobre todo, en los profesionales responsables de su custodia. El trastorno de ansiedad mixta, el síndrome de pánico, la depresión y el estrés postraumático son los síntomas más recurrentes entre los oficiales penitenciarios, según reveló la psicóloga del PRPF, Miriane Schimitz. “Ellos, sin embargo, casi no buscan ayuda psicológica porque esto se considera una debilidad, pero en realidad no lo es”, señala. “Yo llegaba a mi casa y le pedía a mi ex esposa que me dejara solo 2 horas. No quería hablar porque llegamos muy cargados”, agrega Roberto. “El agente solo tiene amigo agente”, continúa mientras sus suaves dedos responden a uno de los grupos de mensajes que advierten a su personal que esté a punto de salir a tomar una cerveza tan pronto como termine la entrevista. 

La necesidad de no mostrar debilidad y determinar que la ley del crimen no anule las leyes comunes dentro de las galerías estalla en el otro extremo: o de la vulnerabilidad. Solo en septiembre, ocho funcionarios de la prisión regional de Passo Fundo fueron apartados por informes psicológicos o psiquiátricos, según afirmó Miriane. El personal aún más restringido arroja neblina sobre los que quedan, así como los tres días en los que agentes y detenidos se quedaron as oscuras por una falla en el generador de energía en 2014 o cuándo Marcelo*, amigo de Roberto, por ejemplo, caminaba por una de las céntricas calles de Passo Fundo cuando se acercó a saludar a un exrecluso que había conocido en Regional. Una cuestión de mano extendida y sintió que le picaba el vientre con el corte del cuchillo, que le abrió las vísceras de un extremo al otro. Hasta el día de hoy, ni él ni su colega conocen el motivo de la puñalada. 

  

En una revista, había una niña con un bebé recién nacido. Fue una de las pocas ocasiones en las que no supe si arrestar o no.

Feliz cumpleaños 

La estructura emocional requerida en el Manual del Agente Penitenciario, responsable por mantener la sanidad mental de Roberto tras encontrar presos colgados del cuello en rejas de las ventanas, como si esa fuera la vía más rápida a la libertad, y entender que el derecho a sentarse de espaldas en lugares públicos fuera suspendido desde el día en que cruzó las puertas de la prisión para servir al estado y asegurar el cumplimiento del Código Penal dentro de esos calabozos, se convierte en reportes humorísticos denunciados por tímidas sonrisas que rasgan los medianos labios carnosos del agente. 

“Escoltar a un funeral es un infierno. Hay llanto, gritos. Pero, una vez, trasladamos a un detenido al funeral de su madre, creo que sí. Dos coches de Susepe. Varios agentes. Entramos en una villa con calles estrechas, en la ciudad de Caxias do Sul, conocida como Vila do Papelão. Hicimos el procedimiento de seguridad y cerramos la calle. Fuimos hacia atrás al garaje y cuando lo abrimos era una fiesta de cumpleaños para niños”. El error, dijo, se resolvió acelerando el coche y pidiendo disculpas a la familia. 

Como si la pequeña molestia fuera una tontería dentro de las dos galerías de las masas carcelarias y las dos más que contienen los lugares conocidos como Seguro y Seguro del Seguro – reservados en las cárceles para los endeudados con las drogas, los que coquetean con la esposa de otro preso y violadores sexuales – el día de la visita se toca lo más bien posible. “Saben que está permitido ingresar solo cinco artículos dentro de las normas de la cadena, pero aún insisten en entregar bolsas enormes al detenido, ¿sabes? Lo negamos y todavía nos llaman estúpidos”, dice Marcelo. 

La ética profesional, además de todas las otras presiones administrativas y sociales que los agentes reciben a diario, es otro sentimiento que deben aprender a afrontar. Y, según él, son solo los eventos diarios son capaces de entrenar. “En una revista, había una mujer con un bebé recién nacido. Fue una de las pocas ocasiones en las que no supe si arrestar o no. Tenía un teléfono celular en el bolsillo de su abrigo. Tan pronto como envié al niño a la asistencia social, ese teléfono comenzó a sonar sin parar. Envié a mi colega a mirar por la ventana y, en el patio, había un recluso agachado. Pedí llamar. ‘¿Qué pasa, señor? Estoy preocupado por mi esposa’, me dijo. “Su esposa fue arrestada por intentar introducir un teléfono celular en la prisión», respondí. ‘Gracias a Dios ella está bien’, me dijo el detenido”, recordó el agente a carcajadas. 

* Nombres cambiados para preservar la integridad profesional y la identidad de las fuentes.

** Estudiante de la Universidade de Passo Fundo (UPF), de Brasil, cumpliendo intercambio en la Universidad de Colima. 

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